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Zubeldia, con todas las de la ley

16/11/2023

Casi 300 kilómetros de desierto, unos 2.000 metros de desnivel acumulado, paso por cañones, ríos secos y montañas. Tras tres etapas de la NEOM Titan Desert Saudi Arabia, la única manera de decidir quién lidera la general masculina es el reglamento. Y ahí, el criterio de desempate determina que Haimar Zubeldia vestirá mañana el maillot rojo.

Porque Enrique Morcillo y Zubeldia han sido los dos mejores del pelotón consistentemente a lo largo de tres días de durísimo esfuerzo. El tiempo empleado para ambos en las tres etapas es el mismo: 11 horas, 36 minutos y 23 segundos.

Donde Zubeldia ha sido mejor que Morcillo es en el orden de llegada de las etapas: 2º en la primera etapa, 2º en la segunda etapa y 1º en la etapa de hoy. Así, mejora los puestos de llegada de Morcillo, que entró tercero ayer.

Es difícil pensar que los corredores tuvieran esto en mente cuando tomaron la salida esta mañana. 92 kilómetros por delante en una de las etapas más espectaculares que se recuerdan. Un contraste de paisajes maravilloso y un gran número de desafíos para todos ellos.

Ya en el primer control de paso, los dos líderes redujeron el grupo considerablemente. Sólo Lluís Mas mantenía el ritmo de estos dos Titanes. Sin embargo, entrados en la parte más técnica y pura de mountainbike, Zubeldia y Morcillo abrieron hueco.

Así llegaron, entendiéndose y dando relevos hasta meta. Sabedores de que, un día más, solo el sprint podría decidir quién se llevaba la etapa. El usurbildarra fue más rápido hoy por solo unos metros. Pero son esos metros los que le permiten llegar líder al último día.

Y es que, después de casi 300 kilómetros de desierto, unos 2.000 metros de desnivel acumulado y del paso por cañones, ríos secos y montañas, son los metros del sprint los que separan a los dos líderes.

RÓDENAS, SIN RIVALES

Menos emoción hay ahora mismo en la general femenina. Ariadna Ródenas se encargó de sentenciarla ayer con una exhibición para la historia. La ilicitana se habría ganado el derecho a contemporizar y jugar con su ventaja, pero se siente fuerte.

Por eso, la corredora de Mondraker ha logrado hoy su segundo triunfo de etapa consecutivo. El sexto que logra en esta prueba, si contamos los cuatro que logró en la edición de 2022.

La que se posicionaba como su rival directa, Tessa Kortekaas, cruzó ayer la meta entre lágrimas tras perder más de media hora con la líder. Una consecuencia del cansancio y de la larga temporada que ha desembocado además en un malestar digestivo.

Así, la neerlandesa, grandísima dominadora de las carreras de Marruecos y Almería, ha tomado la decisión de no continuar en carrera.

Un duro golpe para la competición en el cuadro femenino, pero que no empaña en ningún caso el increíble desempeño de Ródenas en la carrera.

Hoy ha sido ganadora con mucha solvencia, con un enorme tiempo de diferencia sobre Eva Lamela, actual segunda clasificada en la general tras el abandono de Kortekaas, pero que está a más de tres horas de la virtual vencedora de la NEOM Titan Desert Saudi Arabia.

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